Den lille valpen skal lære mye, både hvordan livet i en ny familie fungerer og hvordan man skal møte og takle den store verden alene, men hva bør man egentlig fokusere på den første tiden?

Hundens utvikling fra valp til voksen består av flere faser / perioder, bl.a. sosialiseringsperioden. Denne perioden starter i 3-ukers alderen og varer til valpen er ca 12 uker, men nøyaktig hvor lenge den varer varier mellom raser og individer. 

I denne perioden er valpen fylt med nysgjerrighet, og sjekker gjerne ut både nye miljø og nye venner, på to og fire bein. Valpen er i denne perioden derfor mest mottakelig for nye inntrykk, og det gjelder både positive og negative. Negative opplevelser preger hunden like mye (om ikke mer) resten av livet, som de positive opplevelsene. Vær derfor nøye med hvem du lar hunden hilse på og hva den opplever i sosialiseringsperioden, men også resten av livet. 

Sosialisering og andre opplevelser skal foregå på hundens premisser og i det tempoet den selv er komfortabel med. La valpen få gå bort til nye folk / hunder, gjenstander eller miljø selv, uten at vi drar i båndet eller på andre måter "hjelper" den inn i situasjonen. 

Hunder takler nye mijøer, situasjoner og møter basert på tidligere erfaringer. Det er derfor viktig å gi valpen gode erfaringer, som gjør den mer rustet for nye utfordringer senere i livet! 

Fra ca 5-ukers alderen begynner fryktresponsen å utvikles, og valpen blir fremover gradvis mer forsiktig eller tilbakeholden til det ukjente. Sosialiseringsperioden avsluttes når frykten for det ukjente overgår ønske om å utforske. 

Valpen bør i tillegg til å få nye venner gjennom sosialisering, også eksponeres for nye miljøer og gjenstander i denne perioden. Det kan være lurt å tenke gjennom hvilke miljøer hunden din kommer borti i løpet av livet, og eksponere den for liknende miljøer / situasjoner. Det kan f.eks. være

  • Utsillinger og stevner / konkurransesituasjoner i en eller flere hundesporter 
  • Båtturer eller padleturer i kajakk / kano 
  • Trafikkstøy 
  • Bysentrum
  • Hytteturer på fjellet
  • Se på fotballtrening
  • Være på lekeplassen med ungene
  • Møte på isbilen eller søppelbilen
  • Bading 
  • Gå ved siden av barnevogn, rullestol eller rullator
  • Håndtering og kos av ulike typer mennesker
  • Veterinærbesøk